Facebook wird von der Federal Trade Commission (FTC) verklagt, weil sie angeblich ihre Position als Marktführer mit jahrelangem wettbewerbswidrigem Verhalten behauptet hat.

Die Klage wird ab heute eingereicht und die Vorwürfe müssen vor Gericht bewiesen werden, bevor Maßnahmen gegen Facebook ergriffen werden.

Dies könnte jedoch einen Wendepunkt für Facebook als Unternehmen darstellen, wenn das Gericht die Behauptungen für wahr hält.

Was die FTC durch die Einreichung dieser Klage erreichen will, ist nicht die vollständige Abschaltung von Facebook. Vielmehr zielt die FTC darauf ab, das mutmaßliche illegale Verhalten von Facebook zurückzudrängen, um den Markt für soziale Netzwerke wieder wettbewerbsfähiger zu machen.

Hier finden Sie alle Ansprüche der FTC gegen Facebook sowie die Änderungen, die vorgenommen werden könnten, wenn Facebook für schuldig befunden wird.

FTC behauptet, Facebook habe was getan?

Facebook unterhält seit Jahren illegal ein Monopol für persönliche soziale Netzwerke, indem es Praktiken anwendet, die es anderen Unternehmen unmöglich machen, am Wettbewerb teilzunehmen.

Dies behauptet die FTC in ihrer Klage und sagte, diese Schlussfolgerungen seien nach einer langwierigen Untersuchung erzielt worden, an der Generalstaatsanwälte aus 46 Staaten teilnahmen.

Ein zentraler Schwerpunkt der Klage ist die Akquisition konkurrierender Apps durch Facebook, durch die die eigene Konkurrenz im Wesentlichen beseitigt wurde.

Insbesondere die FTC hat Probleme mit der Übernahme von Instagram im Jahr 2012 und WhatsApp im Jahr 2014.

Instagram-Erfassung

Instagram war 2012 ein aufstrebender Rivale von Facebook. Anstatt mit den Angeboten von Instagram konkurrenzfähig zu bleiben, kaufte Facebook das Unternehmen für 1 Milliarde US-Dollar.

Laut FTC diente die Akquisition dazu, sowohl die Bedrohung durch Instagram zu beseitigen als auch anderen Unternehmen für persönliche soziale Netzwerke den Wettbewerb zu erschweren.

WhatsApp-Akquisition

WhatsApp war 2014 weltweit führend im Bereich Mobile Messaging und damit ein beeindruckender Gegner von Facebook Messenger. Facebook beseitigte die Bedrohung mit einem Übernahmevertrag über 19 Milliarden US-Dollar.

Laut FTC hat die Akquisition die Möglichkeit neutralisiert, dass WhatsApp jemals mit Facebook in sozialen Netzwerken konkurriert, und es anderen Unternehmen erschwert, im Bereich Mobile Messaging zu konkurrieren.

Auferlegen von Bedingungen für Software von Drittanbietern

Zu den Forderungen der FTC gegen Facebook gehören auch Vorwürfe, wettbewerbswidrige Bedingungen für Software von Drittanbietern aufzuerlegen.

Es ist bekannt, dass Facebook den Zugriff von Softwareentwicklern auf wertvolle Verbindungen zu seiner Plattform sperrt, beispielsweise auf APIs, mit denen andere Apps mit Facebook kommunizieren können.

Facebook hat Entwicklern angeblich wichtige APIs nur unter der Bedingung zur Verfügung gestellt, dass sie niemals Funktionen erstellen, die mit den Angeboten von Facebook konkurrieren könnten. Wenn diese Bedingung verletzt wird, darf die Entwickler-App nicht mehr mit Facebook kommunizieren.

Ein Beispiel für die Durchsetzung dieser Richtlinie durch Facebook ist die inzwischen nicht mehr existierende App Vine von Twitter. Die Fähigkeit der App, kurze Videos aufzunehmen und zu teilen, spiegelte zu genau wider, was Benutzer auf Facebook tun können.

Als Reaktion darauf sperrte Facebook den Zugriff von Vine auf seine API, was bedeutete, dass Benutzer nicht mehr über Vine auf ihre Facebook-Freundesliste zugreifen konnten.

Was passiert mit Facebook?

Ohne einen langwierigen Gerichtsstreit wird vorerst nichts passieren. Die FTC ist eine mächtige Organisation, aber sie kann Facebook nicht zwingen, etwas zu tun, ohne zu beweisen, dass das, was das Unternehmen getan hat, illegal war.

Wenn die FTC ihren Fall jedoch vor Gericht beweist, könnte Folgendes passieren:

Facebook muss seine Vermögenswerte, einschließlich Instagram und WhatsApp, veräußern. Facebook darf Softwareentwicklern keine wettbewerbswidrigen Bedingungen auferlegen. Facebook muss eine vorherige Benachrichtigung und Genehmigung für zukünftige Fusionen und Übernahmen einholen.

Für vollständige Details kann das vollständige 53-seitige PDF der Klage heruntergeladen werden Hier.

Erklärung des Direktors des Wettbewerbsbüros

Ian Conner, Direktor des Wettbewerbsbüros, gibt folgende Erklärung zur Klage ab:

Die Federal Trade Commission hat heute eine Beschwerde genehmigt, in der behauptet wird, Facebook habe wettbewerbswidrige Verhaltensweisen begangen, um seine Monopolstellung in persönlichen sozialen Netzwerken illegal aufrechtzuerhalten. In der Beschwerde der Kommission wird behauptet, Facebook habe jahrelang Anstrengungen unternommen, um sein Monopol durch wettbewerbswidrige Akquisitionen und Maßnahmen gegen potenzielle und aufstrebende Konkurrenten aufrechtzuerhalten.

Die heutige Durchsetzungsmaßnahme zielt darauf ab, den Wettbewerb in dieser wichtigen Branche wiederherzustellen und eine Grundlage für künftige Wettbewerber zu schaffen, um zu wachsen und Innovationen zu entwickeln, ohne dass die Gefahr besteht, von Facebook niedergeschlagen zu werden. Zu den von der Kommission beantragten Erleichterungen gehört die Auflösung der früheren Akquisitionen von Instagram und WhatsApp durch Facebook und die Verhinderung zusätzlicher wettbewerbswidriger Praktiken, die dazu beigetragen haben, dass Facebook den Markt für persönliche soziale Netzwerke dominiert.

Wir bringen diese Behauptungen in Abstimmung mit Generalstaatsanwälten aus dem ganzen Land und schätzen die kooperativen Bemühungen aller an dieser Untersuchung beteiligten Vollstrecker sehr. Ich möchte den Mitarbeitern der Kommission für ihre außerordentlich harte Arbeit danken, um diese Beschwerde vorzubringen, insbesondere bei der kürzlich gegründeten Technology Enforcement
Teilung.

Bemerkenswert ist, was die Mitarbeiter der Kommission in den letzten achtzehn Monaten erreicht haben. Wir freuen uns darauf, diesen Fall vor Gericht und nicht in der Presse zu verfolgen und zu gewinnen, und werden daher zu diesem Zeitpunkt keine weiteren Kommentare abgeben. Die amerikanische Öffentlichkeit verdient einen wettbewerbsorientierten und lebendigen Markt für persönliche soziale Netzwerke, und wir ergreifen diese Maßnahmen, um die Wettbewerbsfähigkeit wiederherzustellen, die zur Förderung von Innovation und Verbraucherentscheidungen erforderlich ist.

Quelle: FTC.gov

Aussage von Facebook

Die erste und bislang einzige öffentliche Erklärung von Facebook zu der Klage ist der folgende Tweet:

Wir prüfen die Beschwerden und werden bald mehr zu sagen haben. Jahre nachdem die FTC unsere Akquisitionen genehmigt hat, will die Regierung nun eine Überarbeitung ohne Rücksicht auf die Auswirkungen, die ein Präzedenzfall auf die breitere Geschäftswelt oder die Menschen haben würde, die jeden Tag unsere Produkte auswählen.

– Facebook Newsroom (@fbnewsroom) 9. Dezember 2020



Quelle