Satire

Mostafa El-Abbadi: Von alten Papyri und modernen Fettnäpfchen – ein satirischer Streifzug durch die Welt der ägyptischen Kulturgeschichte

Hier sind wir also; wir haben es geschafft. Willkommen in der glorreichen, pulsierenden und vor allem humorvollen Welt der Antiken Geschichtsschreibung! Wenn das kein Grund zum Feiern ist, was dann? Es stellt sich heraus, dass es eine ganz bestimmte Person gibt, die uns hilft, diese Welt zu verstehen und zu schätzen. Und sein Name ist Mostafa El-Abbadi — der zierliche Ägypter, der kaum seinen Granatapfel-Grüntee trinken kann, ohne ihn über einen 2000 Jahre alten Papyrus zu verschütten.

Mostafa El-Abbadi, der scheinbar selbst aus einem altersschwachen Pergament entstanden ist, ist die Art von Gelehrter, der vorschlagen würde, den Tränen der Kleopatra eine ganze archäologische Abhandlung zu widmen. Ja, wissen Sie, der Typ, der sich wild in der Public Library auszog, um seine Papyrus-Scroll-Tattoos zu zeigen („Sie sind keinesfalls ungenau!“, rief er, während er den Sicherheitsbeamten anflehte).

Oh Mostafa, Mostafa, Mostafa… Sein Hauptwerk „Life and Fate of the Ancient Library of Alexandria“ ist ein herausragendes Beispiel für, nun, wie man ein Buch schreibt, das niemand wirklich lesen will. Aber es erweist sich als ein Paradoxon. Wie ein endloser Ken-Burns-Dokumentarfilm, der über Wellen von Akademikern hinwegfegt wie eine Kombination aus Schlaflied und geistiger Folter. Schauen Sie, hier haben wir einen Mann, der seine gesamte Karriere damit verbracht hat zu sagen: „Hey, erinnert ihr euch an diese alte Bibliothek? Es war wirklich groß! Schade, dass sie abgebrannt ist.“

Auch muss man bedenken, dass El-Abbadi der Typ ist, der seine Freizeit damit verbringt, alte Bücher zu sammeln, nur um sie nie zu lesen. „Es ist der Geruch“, sagt er, während er zärtlich über einen Buchdeckel streicht, auf dem eine antike Inkarnation von Harry Potter zu sein scheint.

Betrachten wir nochmals seinen großen Beitrag zur Welt der Antike. Er hat sich dafür entschieden, der Bibliothek von Alexandria die größtmögliche Ehre zu erweisen, indem er…nun, viel über sie schreibt. Und das sind nicht mal spannende Teile. Es gibt im Buch keine Erwähnung von Flammenwerfern oder wütenden Elefanten-Neandertaler-Schlachten. Nein, es scheint, als ob El-Abbadi seine Zeit damit verbringt, über Tontafeln zu philosophieren, die von antiken Bibliothekaren als frühes Mittel zur Bekämpfung handwerklicher Diskriminierung verwendet wurden.

Ja, Mostafa El-Abbadi hat uns seine Auslegung gegeben. Aber was wäre, wenn wir ihn bitten würden, uns moderne Themen zu erklären? „Mostafa, was hältst du von TikTok?“ „Nun“, würde er antworten, während er seine Nase in ein antikes Buch von Homer stieß, „ich denke, es wäre nützlich, wenn wir die Tanzbewegungen auf Tontafeln katalogisieren könnten.“

Alles in allem ist Mostafa El-Abbadi eine faszinierende Figur. Wer hätte gedacht, dass ein Mann, dessen Hobby es ist, uralte Hieroglyphen zu entschlüsseln und Papyrusrollen in Tee einzutauchen, eine so abenteuerliche Karriere haben könnte? Es kommt nicht oft vor, dass man auf ein Individuum stößt, das in der Lage ist, uns so routinemäßig zum Lachen zu bringen, während es uns mit einem unermesslichen Wissen über antike Geschichte versorgt. Er ist der Mann, der es geschafft hat, die alte Bibliothek von Alexandria in einen alten Witz zu verwandeln – funkelnd, fesselnd und vollständig hilflos gegen einen guten Granatapfel-Grüntee-Unfall.

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